Qué es la prescripción de delitos en España según el código penal

En España, la prescripción del delito se refiere a la desaparición de la responsabilidad penal que un individuo hubiera podido adquirir por la realización de un hecho delictivo, por el transcurso del tiempo.

En otras palabras, la prescripción del delito se dará cuando nunca se ha iniciado un procedimiento judicial, o una vez iniciado, el proceso se paralice sin que hayan existido actos que pudieran llegar a interrumpirla.

En este caso, es importante destacar que la prescripción del delito se fundamenta en valores y principios de orden constitucional, por su estrecha relación con el derecho a un proceso sin demoras indebidas, y con el principio de seguridad jurídica consagrado en la Constitución Española.

Regulación de las prescripciones de delito

La prescripción del delito está regulada en el primer apartado del artículo 131 del Código Penal, perteneciente al Capítulo I de las causas que extinguen la responsabilidad criminal, del Título VII de la extinción de la responsabilidad criminal y sus efectos.

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¿Cuándo prescribe un delito en España?

La prescripción del delito está en función de los plazos establecidos por la ley, lo que indica que, los plazos en los cuales los delitos prescriben son:

  • A los veinte años, cuando la pena máxima señalada al delito sea prisión de quince años o más.
  • A los quince cuando la pena máxima señalada por la ley sea inhabilitación por más de diez años, o prisión por más de diez y menos de quince años.
  • A los diez, cuando la pena máxima señalada por la ley sea prisión o inhabilitación por más de cinco años y que no exceda de diez.
  • A los cinco, cuando los demás delitos, excepto los delitos leves y los delitos de injurias y calumnias, que prescriben al año.

Delitos leves

Se refiere a las acciones delictivas cuya responsabilidad penal sea como máximo 5 años de prisión. Este es el periodo de tiempo estimado que debe esperar desde su comisión hasta su prescripción, salvo en caso de los delitos de injurias y calumnias, que prescriben en sólo 1 año.

Delitos fiscales

Está referido a la acción u omisión voluntaria contra la Hacienda Pública. En lo que respecta al plazo establecido para su prescripción, es de 5 años, y hasta que no se dirija correctamente el proceso judicial en contra del presunto autor, la interposición de una denuncia no interrumpe dicho plazo de prescripción.

Prescripción delitos económicos

Se denominan así a los actos delictivos en los que se persiga un beneficio propio o bien para terceros. En este particular, el Código Penal regula estos delitos en Titulo XIII, “Delitos contra el patrimonio y contra el Orden Socioeconómico”, agrupándose dentro de este los delitos vinculados con el patrimonio ajeno como el hurto, robo, extorsión, delito de usurpación, apropiación indebida, estafa, daños a la propiedad ajena, entre otros (artículos 234 a 269 del Código Penal).

Y también, se condensan los delitos relativos a la propiedad intelectual, industrial, delitos societarios, blanqueo de capitales, etc. (artículos 270 304 del Código Penal).

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Prescripción delitos sexuales

Es un hecho que a menudo ocurren delitos sexuales y muchos llegan a ser silenciados durante años, y son diferentes los motivos que tiene el abusado para no denunciar dicho delito. Situación más complicada aun cuando se trata de delitos de abuso sexual a menores de edad, que pueden no ser conscientes hasta una determinada edad adulta de su voluntad de denunciar el abuso.

En este sentido, el órgano de gobierno judicial ha garantizado la decisión de comenzar a contar los plazos de prescripción de delitos sexuales contra menores, desde el momento en que la víctima cumpla 30 años de edad, pudiendo presentar acusación hasta los 45 años en caso de delitos más graves, y no hasta los 33 años.

Por lo tanto, los plazos de prescripción estarán determinados por la gravedad del caso. Es así como en materia de prescripción se comenzará a contar cuando la víctima cumpla 18 años. Para los casos más graves de delitos sexuales contra menores (con penas de hasta 15 años), podrán interponer denuncias victimas hasta de 33 años de edad, limite éste que resulta de la suma del plazo de prescripción y de la edad a partir de la que comienza a transcurrir la prescripción (18 años).

Prescripción de delitos de apropiación indebida

Se produce cuando alguien recibe legítimamente un bien que debe devolver, y a pesar de esto, llegado el momento, se niega a devolverlo. El plazo de prescripción por el delito de apropiación indebida es de 5 años, si los hechos son considerados leves o menos graves, o sobrellevan penas inferiores a ese mismo periodo de tiempo.

Ahora bien, si es el caso de delitos de modalidad agravada, la pena será de 10 años.

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¿Qué delitos no prescriben en España?

De acuerdo al tercer apartado del artículo 131 del Código Penal, se establece que existen una serie de hechos punibles que no prescriben, los cuales son:

Los delitos de lesa humanidad y genocidio y delitos contra las personas y bienes protegidos en caso de conflicto armado, excepto los castigados en el artículo 614, no prescribirán en ningún momento.

Tampoco prescribirán los delitos de terrorismo, en el caso de haber causado la muerte de una persona.

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